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Día Mundial contra el Cáncer de Mama: Consejos y Respuestos

Lunes, Octubre 22nd, 2012

El Día Mundial contra el Cáncer de Mama se celebra el 19 de octubre y se vive como una oportunidad para focalizar la atención sobre una enfermedad que afecta sobre todo a la población femenina. Según datos de la Asociación Española contra el Cáncer, una de cada ocho mujeres desarrollará un cáncer de mama a lo largo de su vida, lo que pone de manifiesto la elevada incidencia de la enfermedad. De todas formas, hay que decir que la supervivencia en estos casos ha mejorado desde hace unos años gracias a las mamografías periódicas y al avance en los tratamientos, que permiten tasas de curación muy elevadas.

Por este motivo, la campaña de este año se centrará en transmitir la importancia de la detección precoz como la gran aliada para reducir la tasa de mortalidad asociada al cáncer de mama. El objetivo, entre otros, será concienciar a las mujeres sobre la importancia de hacerse la mamografía cuando toca, ya que es la mejor forma de diagnosticar precozmente esta dolencia.

1-¿Por qué aparece?

El cáncer de mama es un tumor maligno que se produce por un crecimiento desordenado y anormal de las células del tejido mamario. Según el tipo de cáncer, estas células pueden permanecer en el pecho o bien invadir los ganglios vecinos y posteriormente diseminarse por todo el organismo

2-¿Qué probabilidades tengo de sufrirlo?

Según datos de la Asociación Española contra el Cáncer, en España se diagnostican unos 22.000 casos de cáncer de mama al año, lo que representa casi el 30% de todos los tumores del sexo femenino en nuestro país. La mayoría de los casos se diagnostican entre los 35 y los 80 años de edad, con un máximo entre los 45 y los 65. Además del sexo y la edad, tener la madre o una hermana que lo haya sufrido aumenta el riesgo de padecerlo. El inicio temprano de la menstruación (antes de los 12 años), no haber tenido hijos o hacerlo después de los 30, una menopausia tardía (después de los 55 o tener ciclos menstruales cortos también son factores de riesgo. Asimismo, un estilo de vida en el que el desorden y los excesos sean protagonistas también puede influir en su aparición.

3-¿Es hereditario?

El cáncer de mama hereditario supone entre el 5 y el 10% de los cánceres de mama y es el resultado de la herencia de una mutación de alta penetración en un único gen. Los genes más relacionados con la herencia familiar del cáncer de mama son el BCRA1 y el BCRA2. Por tanto, una historia positiva de cáncer de mama no implicará necesariamente que haya una mutación genética hereditaria que predisponga a sufrirlo.

4-¿Hay diferentes tipos de cáncer de mama?

Sí, se puede distinguir entre carcinoma in situ (o superficial) y carcinoma infiltrante (o invasor, pues invade capas del tejido mamario). Otra clasificación que se puede hacer es según el tipo de células que forman el tumor: carcinoma ductal (el más frecuente y que se forma en los conductos secretores de leche) y el lobulillar (en los lóbulos glandulares y que le sigue en frecuencia). Otros menos comunes son el medular, coloide, tubular e inflamatorio. También se clasifican según la presencia o no en las células de unas características genéticas y biológicas (receptores hormonales y receptor HER2).

La detección de los receptores hormonales (estrógenos y progesterona) son necesarios para conocer si un tratamiento específico antihormonal (que bloquee la acción de estrógenos y progesterona) puede estar indicado.

La presencia de genes HER2/Neu y proteína HER2/Neu también tiene implicaciones terapéuticas, ya que en estos casos se pueden indicar tratamientos con fármacos dirigidos contra esa proteína (los llamados anticuerpos monoclonales).

5-¿Ir a las revisiones ginecológicas anuales es suficiente?

En las revisiones anuales el ginecólogo explora las mamas, pero las autoridades sanitarias instan en la necesidad de realizarse otras pruebas de diagnóstico precoz (mamografía y autoexploración) pues gracias a la detección precoz el 70% de los casos se puede curar. El diagnóstico precoz se basa en unos exámenes que vienen determinados por la edad: a partir de los 30 debería realizarse una autopalpación mamaria, a los 35 se suele pedir la primera mamografía, y a partir de los 40 se realiza cada dos años. Llegados a los 50, debe ser anual. Se estima que la mamografía permite detectar el 90% de los tumores y el examen físico solamente un 50%.

6-¿Puedo hacer algo más para prevenirlo?

Hay factores sobre los que sí podemos intervenir y que tienen relación con el estilo de vida. Así, no fumar y limitar el consumo de alcohol, mantenerse en un peso adecuado, llevar una alimentación equilibrada y saludable, y practicar ejercicio físico son hábitos saludables que pueden contribuir a reducir el riesgo de cáncer de mama.

7-¿Ante qué síntomas debo consultar?

Sobre todo, ante estos signos: si aparece un nódulo en la mama o en la axila; la mama duele al palparla; alguna de las mamas cambia de tamaño, o presenta irregularidades en el contorno o menos movilidad al levantar los brazos; si hay cambios en el pezón (como hundimento); o alteración de la piel de la mama (en cuanto a color, aspecto…)

En fases avanzadas de la enfermedad, se puede sufrir fatiga, náuseas pérdida de peso y de apetito, dolor de cabeza, dolor óseo localizado o trastornos de la visión.

8-¿Un bulto siempre significa cáncer?

Un bulto que, con frecuencia, se nota diferente al tacto del tejido mamario que lo rodea suele ser el primer síntoma que detecta la mujer por sí sola. Sin embargo, los bultos dispersos, sobre todo los que aparecen en la zona superior y externa de la mama no son cancerosos. En cambio, un engrosamiento duro, que se diferencia del resto y que se nota sólo en una de las mamas puede ser un signo de cáncer.

9-¿Cómo puedo autoexplorarme las mamas?

Se debería realizar la autoexploración cada mes, unos dos o tres días después de finalizada la menstruación para que las mamas estén menos sensibles e hinchadas. En la menopausia, se puede escoger cualquier día del mes. Para realizarla: colócate de pie, frente al espejo, y observa las mamas. Suelen diferir de tamaño, pero busca cambios en la diferencia de tamaño entre ellas y cambios en los pezones (hundimiento, secreción, rugosidad…).

Entrelaza las manos detrás de la cabeza y presiónalas contra ella. Busca cambios en la forma y el contorno de las mamas, sobre todo en la parte inferior de cada una.

Luego coloca las manos firmemente sobre las caderas e inclínate ligeramente hacia el espejo, llevando los hombros y los codos hacia delante. Busca cambios en la forma y contorno de las mamas nuevamente.

Después, tumbada, coloca el brazo de la mama a examinar bajo la cabeza y presiona la mama con los dedos de la mama contraria, en círculos, desde la base hasta el pezón, y palpa las zonas desde el exterior hacia el interior. Para acabar, palpa también las axilas de arriba abajo.

10-¿Qué pruebas me harán para confirmar el diagnóstico?

Ante la consulta por aparición de un síntoma el especialista realizará una historia clínica y exploración física. Entonces valorará la necesidad de realizar una mamografía, la exploración más eficaz para detectar precozmente los tumores malignos de mama, que consiste en una radiografía de la mama que, con dosis bajas de rayos X, obtiene imágenes de alta resolución. Si se observan masas en la mamografía, las pruebas complementarias más habituales son: la ecografía (que ayuda a diferenciar los nódulos con contenido líquido -quistes frecuentemente benignos- de las masas sólidas -que pueden ser malignas-); el ductograma (para detectar pequeñas masas intraductales); la ductoscopia (para observar el conducto galactóforo en toda su extensión); y la resonancia nuclear magnética (es útil cuando la extensión de la tumoración es imprecisa mediante mamografía o ecografía).

11-¿La quimioterapia es el tratamiento más utilizado?

No es el único, pues junto a la quimioterapia, los tratamientos más utilizados en el cáncer de mama son la cirugía, la radioterapia y la hormonoterapia. La elección de uno u otro dependerá de unos protocolos, que se siguen en todos los hospitales y que recogen las indicaciones o limitaciones del tratamiento en función de unos factores como la edad de la paciente, el estado general y hormonal, la localización del tumor, y la fase o estadio en el que se encuentra, entre otros.

12-El cáncer de mama, ¿tiene un buen pronóstico?

La tasa de curación se sitúa en el 60% y, de hecho, la mortalidad por cáncer de mama en España es una de las más bajas de Europa y se ha estabilizado, a pesar de que el número de casos y las tasas de incidencia aumentan poco a poco. No hay que olvidar que el cáncer de mama es la primera causa de muerte por cáncer entre las mujeres.

13-¿Cuándo ha de extirparse el pecho?

En la mayoría de casos, el primer paso será el tratamiento quirúrgico. Existen dos tipos de cirugía: la cirugía conservadora, que consiste en extirpar el tumor intentando conservar la mayor cantidad de tejido mamario intacto, o la cirugía radical o mastectomía, en la que se extirpa toda la mama. Se optará por esta última en función del tamaño y del riesgo de que se vuelva a desarrollar el tumor.

14-¿Se puede reconstruir?

La reconstrucción de la mama puede realizarse de forma inmediata tras la cirugía o pasado un tiempo, meses o años después. La intervención debe realizarla un cirujano plástico que, gracias a las nuevas técnicas, podrá crear una mama similar en forma, tamaño y textura a la no operada. En la actualidad, existen muchas técnicas para reconstruir la mama.

15-¿Cómo se puede sobrellevar mejor?

La noticia del diagnóstico de cáncer de mama, el miedo a la intervención quirúrgica, el temor a los efectos secundarios del tratamiento y a la mastectomía provocan estados de ánimo cambiantes en los que predominan sentimientos de rabia, tristeza, pánico… unas emociones que, lejos de evitarse, han de aflorar y compartirse con la familia y seres cercanos. Y es que el cáncer conlleva serias consecuencias no sólo para quien lo sufre sino también para sus allegados a nivel emocional, laboral, económico y social. Por todo ello, se trata de personas que necesitan de un importante apoyo psicológico basado en el asesoramiento, la terapia psicológica individual y, si se considera necesario, la terapia grupal.

Fuente: http://www.axa-salud.es/canal-salud/Cancer-de-Mama.html

Publicado por Mastery Sass Agencia general AXA Salud   934739090  fgm@mastery.es